How do automatic watches produce energy? Storytelling by a watchmaker in Rome

An automatic watch has a rotor that provides energy to the watch movement, when the watch is worn.

A rotor is a circular sector, heavier on the external band so as to increase the moment of inertia. Each wrist’s movement generates a rotor rotation around its own axis and, through additional wheels, provides energy to the charge spring.

You can find both unidirectional and bidirectional charge systems: in the first case the rotor activates the spring only when rotating on one way (as in Patek Philippe watches). In the second case an inverter mechanism allows the charge in both ways (as in Rolex movements, where red inverters are easily recognizable, and in IWC movements with the special Pellaton recharge system).

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Intervento di assistenza su un orologio Rolex presso il laboratorio Hausmann & Co. Ben visibili nella cassa aperta il rotore e gli invertitori rossi.

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Illustrazione del sistema di ricarica automatica bidirezionale Pellaton, brevettato da IWC. Questo sistema ancora equipaggia alcuni orologi di manifattura IWC.

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Rotore in oro e platino di A. Lange & Söhne per il Sax-O-Mat. La parte in platino, più pesante, aumenta l'abbrivio dell'oscillazione.

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Micro-rotore di un calibro di manifattura Chopard L.U.C. I microrotori, che sono integrati all'interno del meccanismo anzichè ruotarvi sopra, consentono di realizzare calibri automatici molto sottili.

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